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印度人要做“语音版 Quora”,如何让它听懂印度的众多方言?

网络整理 2019-04-12 15:38

  在13亿印度人中,真正会说英语的人不到1亿,不管你参考的是哪份报告。

  印度的大多数网站和应用还必须使用英语操作,但现在变化正在发生——所有的数字和在线产品/服务都在向印度本地的语言过渡。这种变化吸引了新的用户,但是本土语言的使用还面临一个重要挑战。

  这个挑战就是语音。

  印度人要做“语音版Quora”,怎么让它听懂印度的众多方言?

图片来源:YourStory

  不仅是印度,全世界的初创公司和开发人员都在大力投资语音技术。语音技术省掉了用户打字的麻烦,能打开全新的用户市场——包括那些还不懂ABC的小孩子,以及不太会用手机键盘的老年人等等。

  搜索巨头Google目前支持9种印度语言,而Amazon也在构建基于语音技术的各种功能。

  而印度需要的不仅仅是语言支持和语音技术。像人们常说的“内容为王”,对一种语言进行精确识别需要足够的数据来训练,而印度有多达17种官方语言(编者校:印度宪法认定的官方语言有22种)和数百种被认可的方言。如果想打动印度的消费者,对这些不同语言的语音识别是必经之路,尽管这并不容易。

  为了弥合这一缺口,几家初创公司正在帮印度人打造使用本地语言的搜索工具,毕竟每个人都希望为自己的问题搜索到明确的答案。这项工作的难点是:印度缺少使用本地语言的内容,或者说数据。

  班加罗尔的Vokal就是这样一家公司。Vokal由Aprameya Radhakrishna和Mayank Bidawatka创立。用户可以在该平台上使用印度本土语言提问,然后会有其他用户用同样的语言做出解答。简言之,Vokal就好比印度版的Quora,不过Quora是纯文字问答平台,而Vokal则是纯语音问答。

  “语音是未来。印度的农村居民会更喜欢用语音搜索来寻找感兴趣的内容。目前,如果你不会英语,你就很难在各大平台上搜索和获取信息。”Aprameya说。他补充说,Vokal花费了大量时间来训练机器学习算法,使其能理解各种提问并显示相关回答。

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  YourStory尝试了Vokal的埃纳德语和泰卢固语语音搜索,用它查找了烹饪、农作、旅行和健康生活指导等方面的内容。和任何初创公司一样,Vokal还需要一些时间才能获得足够的用户和用户使用数据,进而优化其AI搜索引擎,达到99%的准确率,但它已经走出了第一步。投资者显然也是这么看的,Vokal成立才不到一年半,就已经从Kalaari Capital、Accel Partners、顺为资本和Blume Venture等投资机构获得了大约700万美元的融资。

  除Vokal外,一些其他的创业公司也在开发基于语音的技术。Reverie Techonologies几年前就成功推出了用于手机的印地语输入法,这种本地化的输入法广受欢迎。最近该公司被Reliance Industries以19亿卢比(约2772万美元)高价收购。收购背后的原因正是Reverie正在开发的、支持本地语言的语音银行服务工具。

  Reverie开发的所有产品和功能的使用场景都是基于具体设备的(包括手机、平板、机顶盒、以及游戏和App的开发工具)。另外,Reverie还与高通、沃达丰和三星等公司合作,帮助它们提高旗下电子设备处理语言的能力。

  印度有许多初创公司都在对语音技术进行探索,但其功能各有不同。比如Gnani。AI,这家公司一直专注于B2B业务,但现在它正计划为农户推出B2C服务,让他们能够用本地语言咨询有关农作物的问题。

  更有意思的是,Gnani.AI还在尝试用手机进行语音翻译和信息读取。也就是说用户可以将一段语音消息转换为文字,然后将其分享给WhatsApp上的好友。假如有一名用户会说埃纳德语,但却不会写,那他/她只要对着Gnani的平台讲话,就能将语音转换为埃纳德语文字。

  除了官方语言,Gnani平台也可以将方言转换为文字内容。目前,Gnani的主要使用语言是埃纳德语,但未来肯定会扩充更多语言。

  “我们还在对产品进行测试,完善算法,以求输出最准确的(翻译)结果。”Gnani。AI的联合创始人Ganesh Gopalan表示。

  重量级企业玩家中,想要占据语音和地方语言市场的也不止收购了Reverie的RelianceIndustries一家。去年,Flipkart收购了Liv.AI,Flipkart的首席执行官Kalyan Krishnamurthy表示,Liv。AI可以使用支持当地语言的语音技术来完成交易、进行付款、提供客户服务以及与卖家互动。Liv.ai由Subodh Kumar、Sanjeev Kumar和Kishore Mundra三人联合创办,该公司将来会帮助Flipkart以本地语言与顾客交流,不管是通过语音还是文字。

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